Gerieke Zandberg, VSO-verpleegkundige

Beroep: Kinderverpleegkundige

Periode: augustus 2016 – januari 2018

Op dit moment werkt Gerieke in het Referral Hospital in Gulu (Oeganda). Ze schrok van wat ze aantrof in dit ziekenhuis. ‘Dokters en verpleegkundigen wisten amper hoe het lichaam werkte. Wat is een normaal hartritme, hoe kun je zien dat het niet goed gaat met een kind, hoe beadem je een baby, dit soort basiskennis ontbrak.’

Kennis delen

Door het lage kennisniveau in de ziekenhuizen en een tekort aan goede medische apparatuur overlijden baby’s in Oeganda onder andere door vroeggeboortes, zuurstoftekort en ondergewicht. Dingen die gemakkelijk te voorkomen zijn. Gerieke wil Oegandese kindjes een grotere overlevingskans geven. Op de neonaten- en kinderafdeling leert ze verpleegkundigen en artsen daarom hoe ze in levensbedreigende situaties moeten handelen. ‘Ik probeer zoveel mogelijk een-op-een te trainen. Ik loop vaak mee als mijn lokale collega’s hun ronde over de afdeling maken. We bespreken symptomen en mogelijke behandelmethoden. Zo weet ik direct welke kennis bij hen ontbreekt.’

20161129_vso_emailhandtekening_720x140px_def.jpg

Levens redden

Gerieke ziet dat het personeel de kennis van VSO in de praktijk toepast. ‘Ze weten hoe ze moeten beademen, herkennen symptomen beter en ze leveren betere nazorg. Het gaat nog niet helemaal perfect, maar het is al stukken beter dan voorheen. En dat blijkt, want de sterftecijfers zijn gedaald. Bijvoorbeeld doordat de verpleegkundigen nu weten hoe ze kindjes met ademhalingsproblemen moeten beademen.’

‘Ik probeer zoveel mogelijk een-op-een te trainen, zo weet ik direct welke kennis ontbreekt’

inline-blok-plaatje-2.jpg

Toekomstplannen

Op verzoek van de artsen gaat Gerieke in 2017 korte basistrainingen geven aan kleine groepjes. Ook gaat ze starten met een training voor medewerkers van gezondheidsklinieken in de regio. ‘De problemen ontstaan al in de dorpen waar vrouwen noodgedwongen bevallen, omdat de reis naar het ziekenhuis te duur is. In die dorpjes is geen getraind personeel. Als het misgaat, weet niemand wat er moet gebeuren. Vaak merken ze niet eens dát er iets mis is met een baby en is het al te laat als zo’n baby’tje in het ziekenhuis aankomt.’ Met deze trainingen probeert Gerieke de babysterfte in Oeganda nog meer terug te dringen.

Meer lezen over Gerieke 

Lees meer over wat Gerieke meemaakt in haar werk, wat haar collega's van haar leren en hoe moeders en kinderen een goede start krijgen. Heb je een vraag voor Gerieke? Je kunt haar mailen

Ga ook

VSO zoekt meer professionals zoals Gerieke. Verloskundigen, tropenartsen en gynaecologen die net als Gerieke de gezondheidszorg in ontwikkelingslanden willen verbeteren. Ga ook >

Of steun financieel zodat professionals als Gerieke hun kennis kunnen delen.