‘Ik dacht dat mijn kindje het niet zou gaan redden’

Baby’s in Oeganda gaan hun eerste dagen naamloos door het leven – als ze de bevalling al overleven. Moeders houden rekening met de keiharde realiteit: de kans dat hun kindje sterft, is groot. En dat terwijl de doodsoorzaak meestal eenvoudig te voorkomen is. Mits de verpleegkundigen en artsen de juiste kennis en apparatuur in huis hebben. Ook voor Janet was de kans groot dat haar kindje nooit een naam zou krijgen: ‘Na de geboorte had mijn kindje ademhalingsproblemen. Een uur lang was hij in ademnood. Al die tijd dacht ik dat hij het niet zou gaan redden.’

Moeizame start

Gelukkig was het kindje van Janet in goede handen bij de verpleegsters in het Referral Hospital in Gulu (Oeganda). ‘Ze hebben hem handmatig beademd. Mijn opluchting was onbeschrijfelijk groot toen zijn ademhaling weer op gang kwam.’ Helaas konden Janet en haar baby nog niet naar huis. Het kindje kreeg problemen met zijn maag. ‘Zijn buikje was helemaal opgezwollen en hij bleef maar gewicht verliezen. De artsen dachten aan een infectie, maar ze wisten niet precies wat het was.'

'Ik was heel erg ongerust. Nog maar zo klein en dan al vechten voor zijn leven.’

De juiste zorg

Vroeggeboortes, zuurstoftekort, ondergewicht - meestal overlijden de baby’s in Oeganda aan dingen die gemakkelijk te voorkomen zijn met de juiste behandeling. Daarom werkt VSO aan de verbetering van de neonaten- en kinderafdeling in het Referral Hospital. Met de nieuwe medische apparatuur van VSO hebben de pasgeboren kindjes een grotere overlevingskans. Vakdeskundigen van VSO leren het lokale personeel hoe ze met de apparaten moeten werken. VSO’er Gerieke leert de verloskundigen in Gulu bijvoorbeeld hoe de nieuwe couveuses werken en welke baby’tjes erin moeten. Of hoe ze baby’s met ademhalingsproblemen moeten behandelen met de beademingsballon. Ook leert Gerieke hen andere behandelmethoden zoals een klysma uitvoeren.

janet-beviel-veilig-dankzij-gerieke.jpg

Eindelijk naar huis

Toen het kindje van Janet nog amper een kilo woog, kwam Gerieke erachter dat hij een verstopping had. Nadat hij een week lang dagelijks klysma’s kreeg, poepte hij weer zelf en ging het snel beter. ‘Zonder die behandeling was mijn baby waarschijnlijk doodgegaan. Dankzij Gerieke en VSO konden we eindelijk met ons kindje naar huis en hem een naam geven: Rubanga Kene Innocent. Daar ben ik hen ontzettend dankbaar voor.’

Meer lezen over Gerieke 

Lees meer over wat Gerieke meemaakt in haar werk, wat haar collega's van haar leren en hoe moeders en kinderen een goede start krijgen. Heb je een vraag voor Gerieke? Je kunt haar mailen

Ga ook

VSO zoekt meer professionals zoals Gerieke. Verloskundigen, tropenartsen en gynaecologen die net als Gerieke de gezondheidszorg in ontwikkelingslanden willen verbeteren. Ga ook >

Of steun financieel zodat professionals als Gerieke hun kennis kunnen delen.