Gerieke Zandberg, VSO-verpleegkundige

Beroep: Kinderverpleegkundige

Periode: augustus 2016 – januari 2018

Gerieke werkte bijna 1,5 jaar in het Referral Hospital in Gulu (Oeganda). Ze schrok van wat ze aantrof in dit ziekenhuis. ‘Dokters en verpleegkundigen wisten amper hoe het lichaam werkte. Wat is een normaal hartritme, hoe kun je zien dat het niet goed gaat met een kind, hoe beadem je een baby, dit soort basiskennis ontbrak.’

Kennis delen

Door het lage kennisniveau in de ziekenhuizen en een tekort aan goede medische apparatuur overlijden baby’s in Oeganda onder andere door vroeggeboortes, zuurstoftekort en ondergewicht. Dingen die gemakkelijk te voorkomen zijn. Gerieke wilde Oegandese kindjes een grotere overlevingskans geven. Op de neonaten- en kinderafdeling leerde ze verpleegkundigen en artsen daarom hoe ze in levensbedreigende situaties moeten handelen. ‘Ik probeerde zoveel mogelijk een-op-een te trainen. Ik liep vaak mee als mijn lokale collega’s hun ronde over de afdeling maken. We bespraken symptomen en mogelijke behandelmethoden. Zo wist ik direct welke kennis bij hen ontbrak.’

Levens redden

Gerieke zag dat het personeel de kennis van VSO in de praktijk toepast. ‘Ze weten hoe ze moeten beademen, herkennen symptomen beter en ze leveren betere nazorg. Het gaat nog niet helemaal perfect, maar het is al stukken beter dan voorheen. En dat blijkt, want de sterftecijfers zijn gedaald. Bijvoorbeeld doordat de verpleegkundigen nu weten hoe ze kindjes met ademhalingsproblemen moeten beademen.’

‘Ik probeerde zoveel mogelijk een-op-een te trainen, zo wist ik direct welke kennis ontbrak.’

inline-blok-plaatje-2.jpg

Toekomstplannen

Op verzoek van de artsen heeft Gerieke in 2017 korte basistrainingen gegeven aan kleine groepjes. Ook is ze gestart met een training voor medewerkers van gezondheidsklinieken in de regio. ‘De problemen ontstaan al in de dorpen waar vrouwen noodgedwongen bevallen, omdat de reis naar het ziekenhuis te duur is. In die dorpjes is geen getraind personeel. Als het misgaat, weet niemand wat er moet gebeuren. Vaak merken ze niet eens dát er iets mis is met een baby en is het al te laat als zo’n baby’tje in het ziekenhuis aankomt.’ Met deze trainingen probeerde Gerieke de babysterfte in Oeganda nog meer terug te dringen.

Meer lezen over Gerieke 

Lees meer over wat Gerieke meemaakte in haar werk, wat haar collega's van haar hebben geleerd en hoe moeders en kinderen een goede start krijgen. 

Ga ook

VSO zoekt meer professionals zoals Gerieke. Verloskundigen, tropenartsen en gynaecologen die net als Gerieke de gezondheidszorg in ontwikkelingslanden willen verbeteren. Ga ook

Of steun financieel zodat professionals als Gerieke hun kennis kunnen delen.